专家们现在相信,青铜器时代的英国人把他们的死尸弄成了木乃伊

与使用码布的埃及人不同,身体可以通过在火上熏制或浸在泥炭沼中保存

考古学家说,这些尸体多年来一直留在地上,以维持对祖先土地的索赔

谢菲尔德大学的Tom Booth博士表示,来自英国青铜器时代遗址的骨骼中的微观衰变与已知已被制成木乃伊的世界其他地区的骨骼中的微小衰变相匹配

他们甚至发现证据表明我们的青铜器时代的祖先离开了尸体但是与埃及不同的是,我们潮湿的英国天气意味着任何史前尸体都不会有肉体存活,即使它们是木乃伊的,除非保存在沼泽中

遗骸的骨骼状况与来自也门北部的木乃伊样品和爱尔兰罗斯康芒郡泥炭沼地的部分木乃伊化身体相匹配

这是第一项显示英国青铜时代社会有意试图在尸体上保存组织的研究

布斯博士现在在伦敦自然历史博物馆地球科学系工作,他说:“我们的研究表明,在泥炭沼泽中吸烟和有意埋葬是古代英国人可能用于木乃伊化的一些技术他们死了

“其他技术可能包括去内脏,其中脏器在死后不久就被去除

”与曼彻斯特大学和伦敦大学学院的同事一起,布斯博士使用复杂的微观分析来研究细菌生物蚀变 - 微观衰变 - 内部骨骼

他补充说:“当一个人死亡时,他们的肠道细菌会散布在身体周围,开始分解组织

“但是如果一个身体是木乃伊的 - 这可能是故意保存肉体的任何手段 - 它会阻止它

“考古学家面临的问题是找到一种一致的方法来识别过去木乃伊的骨骼 - 特别是当他们发现埋藏在保护性环境之外的骨骼时

“为了解决这个问题,我们的团队发现,通过使用微观骨骼分析,考古学家可以确定骨骼是否曾被木乃伊埋藏在不利于木乃伊残骸的环境中

”但是历史爱好者希望埃及人在英国发现的米白色布料覆盖的式样木乃伊将失望

“有证据表明,青铜器时代的人在一定程度上包裹着身体,但与古代埃及人相比,这并不完美

”布斯博士说

尽管以前对外部赫布里底群发现的骨骼的研究与其他木乃伊体并不完全一致,但使用微观分析意味着研究人员可以测试骨内的侵蚀情况,并显示苏格兰样本与木乃伊相匹配

研究人员还发现,青铜时代英国人可能已经使用各种技术来实现他们死亡的木乃伊

布斯博士说:“英国和潜在的欧洲青铜时代社区投入资源进行木乃伊化和策划一部分死者的想法从根本上改变了我们在此期间对丧葬仪式和信仰的看法

“它符合其他研究表明,在青铜时代,社会变得更关注个人财富和个人后代,而不是所有人都是共同祖先

“有些骨骼的碳测年比泥沙测年要早几个世纪,即使在最温和的情况下,我们也相信这些尸体几十年来都处于地面以上,绝对是数年

“在一些土地上留下死去的祖先尸体将会成为使你对该财产的要求合法化的一种方式

”使用微观骨骼分析来识别以前木乃伊的骨骼意味着考古学家可以继续在整个欧洲寻找青铜器时代的木乃伊

“我们的方法有可能使我们能够确定更多的将尸体木乃伊化的古老文明,”布斯博士总结说

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