“如果一流的[经济学]系的研究生培养目标是培养成功的研究型经济学家,那么这些研究生课程在很大程度上是失败的

”这是最近发表在“经济透视”杂志上的一篇文章的惊人信息

本文的作者如何得出这样一个悲观的结论

他们观察了来自154个美国和加拿大机构的14,300名经济学博士

然后他们发现了一个在二十年期间发表的大量学术论文数据库

从中可以看出,毕业后六年内每个博士毕业生创造了多少篇论文

(顺便提一下,六年的时间大约是新成立的博士获得终身职位所需的平均时间)

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当然,数量并不是衡量成功的唯一标准

一篇不错的论文比三篇不好的论文有价值

因此,作者创建了一个索引,通过它出现的期刊的质量来调整出版物的数量

作者最终得到了他们所称的“与美国经济评论相当的东西”

发表在AER是任何经济学家的梦想,所以其他期刊也会被索引

例如,“政治经济学杂志”上的一篇文章值得AER的论文数量为0.67

经济理论中的一篇论文值四分之一

其中一些结果并不令人吃惊

来自高校的毕业生可以非常有成效

哈佛大学或麻省理工学院的毕业生排名第99位,就在毕业班的最高层,在六年内产生了超过4份AER等值的论文

但绝大多数博士生,即使是在顶尖大学,也远不及那么多(见图表)

所有大学毕业后六年的博士生中位数的AER等值文件数均低于0.2

是的,全是哈佛,麻省理工和芝加哥

几乎所有大学的第50百分位都有0.1分

这相当于在六年的时间内在一本二线田野期刊上发表一篇论文

这些结果的含义是什么

即使你被接纳进了一流的经济学系,也无法保证你会成为一名成功的研究人员

事实上,顶级研究人员来自一系列机构,而不仅仅是最好的研究机构

在典型的“非前30名”机构的第99百分位中,即作者样本中的124所其他大学的研究人员,比她在宾夕法尼亚州立大学和大学等一系列大型机构中的表现要好

在奥斯汀得克萨斯州

这篇论文可能会说一些关于如何教授经济学博士课程的内容

教授们可能会给他们认为自然最有天赋的学生提供不成比例的时间,而把大多数人留下

因此,幸运的学生更有可能获得成功的出版记录

现在:关键的问题是经济学博士生是否想成为成功的研究人员

作者认为这是不言而喻的:我们的经验表明,大多数学生,特别是在更好的课程中,进入研究生院计划寻求学术工作,或者无论如何,都需要研究工作

我不太确定:我认识的许多经济学博士无意成为学者,而是想为政府或非政府组织工作

许多在商界和政府高层工作的人可能会进行研究,但不能在同行评审的期刊中发表

例如,以国际货币基金组织的经济学家为例,他们的工作论文可能永远不会成为“合适的”学术文章

对于进行政策分析的政府雇员也是如此

对于绝大多数经济学博士来说,提高生产力毫无意义

正如我们之前所展示的,每年有更多的博士生比有空缺职位

2005年至2009年,美国的博士学位超过10万;在同一时期,仅有16,000名新任教授

在寻找学术工作非常困难时,为了成为一名富有成效的研究人员而杀死自己有什么意义

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